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用错漱口水口气更糟糕

2020-07-24

用错漱口水口气更糟糕

图片来源/邱瑞金

市面上愈来愈多标榜消除口臭的产品,从口香糖到漱口水,还有口气清新喷雾…

“爸爸,我有口臭吗?”正值青春期的女儿,有天回家沮丧地问她当牙医的爸爸。女儿说,她周围的朋友不断递给她口香糖或薄荷锭,但当时她嘴里其实正咬着口香糖。

爸爸要她彻底执行口腔清洁,包括每餐饭后用牙线,一天也刷5~6次牙,甚至使用各种牌子的漱口水加强,但情况仍不见改善。

这位牙医爸爸就是美国口气诊所的创办人哈洛·凯兹医师(Dr.HaroldKatz)。本身也有细菌学背景的凯兹医师看到女儿的情况一直无法改善,觉得奇怪,便叫女儿伸出舌头,发现女儿的舌头并不是一般的粉红色,在舌头后方,靠近喉咙那里有黄色的舌苔,他便采了样,请朋友检验。

而从他跟女儿“问诊”的结果,也了解到,每次同学递口香糖给她的时间,都是在她运动完,并不是一整天都如此。他解释,因为运动后嘴巴会比较干,才使口臭更为明显。

香水反而让嘴巴更臭

女儿的舌头检验结果出炉后,凯兹医师就发现到,那些黄色的舌苔的确是口臭的主要原因,那是口腔内的“厌氧菌”在某些情况的刺激下,产生挥发性硫化物,才引起口臭。

在我们的口腔里,有高达六亿万只的细菌,而厌氧菌主要生活在味蕾的间隙和喉咙里,扁桃腺上也常会看到;在口腔环境缺乏氧气的状态下会快速繁殖。

他们主要功能是分解某些食物、粘液、痰、血或是受损口腔里的蛋白质,帮助人体消化食物。但之所以会造成令人敬而远之的口臭,是当他们与某种含硫化物的氨基酸组成的蛋白质结合后,就会製造出独特臭鸡蛋味道的硫化氢,以及会出现在粪便中的甲基硫醇与粪臭质,或是闻起来像脚汗臭味的异戊酸。

牛奶、乳酪等高蛋白食物,韭菜、洋葱、大蒜等含硫物质高的食物,或是咖啡、柑橘类果汁等含大量酸性物质的饮料,就是这种细菌快速繁殖的诱因,也就成了引发口臭的元凶之一。

凯兹就亲自实验。先用口臭仪器测出嘴里的口气值为29,然后当场咬了一大口洋葱,之后再检测,数值竟上升至400多。

除此之外,有时候早上刚起床,或运动完后,也容易因唾液分泌减少而引起口臭。

但另有一小部份的口臭是因疾病而引起。台北医学大学附设医院家庭牙医科主任黄琼芳表示,其中有高达八、九成是来自口腔疾病,如牙周病、龋齿、口腔溃疡、黏膜炎等;其他一到两成才是呼吸系统问题如鼻窦炎、鼻后滴流,消化系统疾病如胃酸逆流等,或是糖尿病、肾脏病、肝病。

所以,养成正确的口腔清洁习惯,治疗牙周病、蛀牙、鼻窦炎等疾病,才是治本之道。

凯兹在加州的口气诊所执业约15年,碰过不少病人,为了解决口臭问题,而使用奇怪的招数。有些病人以为口臭完全是肠胃问题引起,就跑去灌肠,以为这样就能消除口臭,甚至还有病人,因为老是被同事嘲笑有口臭,就对着嘴巴猛喷香水。“事实上,香水有挥发性成分,反而会使嘴巴更干,口气更不好闻,”凯兹指出。

其他像漱口水、口香糖、薄荷锭、口气清新喷雾等,更是许多人家庭必备,甚至随身携带的小道具。但这些道具真的有用吗?

黄琼芳医师提到,口气清新喷雾其实与香水无异,同样含有挥发性成分,所以当气味散去时,也会一併带走口腔中的水分。水分减少,口腔的含氧量也会减少,厌氧菌就容易作怪。

至于口香糖与薄荷锭,黄琼芳医师表示,的确有研究证实嚼口香糖可以增加唾液分泌,但这无法解决所有的口臭问题;而且,这些道具只能短暂帮你“盖过”难闻的口气,但仍治标不治本。

凯兹也特别提醒,在使用这些“口气糖果”时,绝对不能含糖、或人工代糖成分,最好选择有木糖醇(Xylitol)成分,它本身有自然甜味,而且许多研究证实可防止蛀牙;另外,也可注意是否有葡萄糖酸锌(ZincGluconate),这个成分可以有效包覆厌氧菌,使他们无法与口腔中的氨基酸结合而产生挥发性硫化物。

那漱口水呢?就连凯兹也曾建议他女儿使用漱口水来摆脱口臭。但自从那次试过各种品牌之后,凯兹也发现到,并不是任何漱口水都可以,有些漱口水的酒精含量高达26%,是一般啤酒的五倍以上,反而使嘴巴更干,而唾液的功能就是帮助口腔保持口气清新。

多数人认为酒精有杀菌的功效,但事实不然。如果真要达到杀菌的目的,长庚医院一般牙科主任潘裕华建议购买含氯己定(chlorhexidine)成分的漱口水,可有效抑制口腔细菌生长及预防牙龈炎,从而减少口腔异味的发生。不过,它也有副作用,就是长期使用会使牙齿染色,因此,潘裕华医师并不建议每天使用漱口水。

另外,凯兹也发现,有些漱口水里会含有十二烷基硫酸钠(SodiumLaurylSulfate),它是为了要产生泡沫,但有研究证实,这个成分也会使你口乾,甚至引起口腔溃疡。所以,在选择漱口水时,还是要仔细看看成分标示,以免口臭问题没有解决,反而多了其他口腔问题。

不过,这些产品的功效都只是暂时性的。如果口臭问题一直无法改善,最好还是寻求医师协助,找出真正原因。

也要顺便清理舌头

无论是口香糖、清香喷雾,或是绿茶、薄荷叶,都只是辅助,最重要还是多喝水,保持正确的口腔卫生习惯。

在每餐饭后及睡觉前,先用牙间刷或牙线,将齿缝的残渣剃出,再用软毛牙刷刷牙。可不定期辅以漱口水清洁整个口腔,包括靠近喉咙的地方及两颊内侧,含住约1~2分钟再吐掉,帮助杀菌;但不一定要每天使用。

不过黄琼芳医师也提醒,许多病人会忽略舌头的清洁,但其实口腔中会有许多上皮脱落,堆积在味蕾的沟槽,也是细菌的食物来源之一。“尤其是舌头的后方,这个部位不容易让唾液清理到,那些厌氧菌很容易在这里孳生,并分解倒流的鼻涕,以及堆积的食物残渣,而製造坏口气,”凯兹说。

所以在刷牙同时,也要顺便清理舌头。潘裕华医师认为,用一般的软毛牙刷即可,因为有些味蕾较软、较脆弱的人,用刮舌器反而容易发炎。

我有口臭吗?

要怎幺知道自己有没有口臭?有两种简单的检测方法:

1.观察舌头颜色

舌头正常颜色是粉红色,但口腔有异味的人,通常颜色为呈白色或黄色。而且,中医也认为,舌苔是胃气的反应,如果舌苔厚,表示胃气较弱,消化不好,如果偏白,则表示水分代谢差,累积久了化热,就会出现黄苔。

2.舌头舔手臂

伸出舌头舔手臂,等到口水干了之后,再用鼻子闻气味,若有异味表示有口臭。

老祖母的除口臭秘方

传说牛奶可以除大蒜味、嚼薄荷叶可以治口臭……。这些秘方可信吗?

╳牛奶

有一说牛奶会以脂肪膜将形成恶臭原因的蛋白质包住,对消除大蒜味道特别有效。

但事实上,凯兹表示,牛奶也属于高蛋白食物,反而提供那些厌氧菌更多可分解的物质,而製造出气味难闻的挥发性硫化物。

○薄荷叶

对西医而言,薄荷叶只是因为味道强烈,可以掩盖口臭,效果并不持久。

台北市立联合医院中医院区的黄裕昌医师说,薄荷是辛凉宣表,如果你是属于胃的湿热,且热相偏高所导致的口臭,而且会觉得口乾、口苦,薄荷是适用的。

但同样是湿热型,如果较偏湿的人,会觉得口渴,但喝水无法解渴,这时可用一汤匙的小茴香与一汤匙冰糖放入口中咀嚼,来消除口臭。

除此之外,香菜生吃,或将芹菜汁100毫升与1个橘子榨汁调和,每日饮服,甚至将黄瓜皮或荸荠煎水饮服,也都能防治口臭。

在水果的部份,可用柠檬皮咀嚼,或橘子皮泡茶饮服。

○丁香

丁香味辛但性温,有散气效果,中医常用来健胃整肠,治疗呕吐及腹痛。而且,也常被用做麻醉剂及杀菌剂,有些牙医诊所的漱口水中,就含有一点丁香成分。

但事实上,丁香还是“古代的口香糖”。相传唐朝着名的宫廷诗人宋之问有口臭问题,所以在晋见武则天时,一定先口含丁香,保持口气芬芳。

○茶叶

日本学者发现绿茶中的儿茶素与类黄酮,具有相当好的除口臭效果以后,大家都认为唯有喝绿茶才能除口臭,甚至取代了传统的天然除口臭剂叶绿素酮。

但不只绿茶,日本学者也研究发现,乌龙茶的除臭效果也不错,而且乌龙茶中有花香和花的胺基酸类,还可以使唇齿留香。

就连儿茶素含量少的红茶也能消除口臭。台大食品科技所教授孙璐西的研究就证实,只要将红茶的浓度提高,红茶中的茶黄质一样有消除口臭的功效。

而且她还建议,将泡过的茶渣放在口中咀嚼约一分钟,效果比喝下还要好。

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